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Sur le site de la bataille de Fromelles

Un passage à Fromelles en ce dimanche d'octobre, pour voir le site où sont tombés des centaines de soldats australiens.

Nous arrivons en même temps qu'une voiture britannique... Les tombes du Commonwealth sont le lieu de pèlerinages ou de commémorations fréquentes. Elles sont soigneusement entretenues et fleuries.

(cliquez sur les photos pour les agrandir)

Le cimetière de Pheasant wood (le bois du faisan)

En mai 2008 les corps de 250 soldats australiens et britanniques furent retrouvés à proximité dans 6 fosses communes.

Des prélèvements ADN ont permis d'identifier une partie d'entre eux.

Tous furent inhumés dans ce cimetière en 2010.

Sur le site de la bataille de Fromelles
Toutes les stèles émouvantes, plusieurs soldats étaient très jeunes: M.Hepple avait 19 ans...

Toutes les stèles émouvantes, plusieurs soldats étaient très jeunes: M.Hepple avait 19 ans...

F.Rawlings qui emporte l'affection de ses 4 soeurs et de ses 6 frères. Sont-ils passés déposer un coquelicot comme beaucoup de familles l'ont fait?

F.Rawlings qui emporte l'affection de ses 4 soeurs et de ses 6 frères. Sont-ils passés déposer un coquelicot comme beaucoup de familles l'ont fait?

Des pierres ont été déposées sur la stèle de ce soldat juif pour honorer le mort, marquer qu'on ne l'oublie pas

Des pierres ont été déposées sur la stèle de ce soldat juif pour honorer le mort, marquer qu'on ne l'oublie pas

Sur le site de la bataille de Fromelles

Le Mémorial

« Nous pensions savoir quelque chose des horreurs de la guerre, mais nous n’étions que de nouvelles recrues et nous venions de recevoir toutes nos instructions en une journée »

(Lieutenant R.A. Mac Innes 53ème bataillon, AIF, au sujet de la bataille de Fromelles)

Sur la photo ci-contre: Des hommes du 53ème bataillon 5ème division australienne attendent d'enfiler leur équipement pour l'attaque à Fromelles. Seuls 3 des hommes de cette photo survivront, et ils furent blessés (Photo du panneau de la CWGC sur le site)

L’objectif des forces australiennes et britanniques était de s’emparer d’une zone de 3,6 km de la ligne de front allemande près d’une position appelée « sugerloaf » (pain de sucre) en vue d’empêcher les Allemands d’envoyer des renforts de cette zone vers la Somme où les combats avaient commencé le 1er juillet.

L’opération fut un désastre, les infanteries australienne et britannique ne réussirent pas à atteindre l’objectif. Morts et blessés se comptèrent par centaines, surpris par les mitrailleurs allemands que le bombardement préalable n’avait pas tous éliminés. Les Australiens s’emparèrent d’une section de la ligne allemande, près du Parc mémorial, mais les Allemands les prirent par le flanc et les obligèrent à se retirer jusqu’à leurs lignes d’origine.

La 53ème division australienne compta 5533 morts et blessés en une journée. Les pertes allemandes furent moins fortes, et cette bataille n’empêcha pas l’ennemi d’envoyer des renforts sur la Somme

Le Mémorial australien de Fromelles commémore ces Australiens qui ont combattu et sont morts pendant la première attaque australienne en France à la bataille de Fromelles les 19 et 20 juillet 1916. Inauguré le 5 juillet 1998 par les ministres australiens des Anciens Combattants et de la Défense.

Photo du panneau de la CWGC sur le site
Photo du panneau de la CWGC sur le site

Photo du panneau de la CWGC sur le site

Le cimetière du VC Corner

Sur le site de la bataille de Fromelles
Photo panneau informatif de la CWGC

Photo panneau informatif de la CWGC

Nous découvrons avec émotion une photo de Patrick Julian O'Meara très certainement déposée par sa famille. Elle a été laissée à côté de l'inscription du nom de ce soldat sur le Mémorial

Nous découvrons avec émotion une photo de Patrick Julian O'Meara très certainement déposée par sa famille. Elle a été laissée à côté de l'inscription du nom de ce soldat sur le Mémorial

De nombreux coquelicots récemment déposés sur le monument attestent que le souvenir de la guerre reste fort dans les pays du Commonwealth

De nombreux coquelicots récemment déposés sur le monument attestent que le souvenir de la guerre reste fort dans les pays du Commonwealth

Pour réaliser cet article, je me suis beaucoup rapportée aux panneaux d'information de la CWGC (Commonwealth War Graves Commission) qui se trouvent sur les sites

Tag(s) : #1ère guerre mondiale, #1ère guerre mondiale Australie, #Australie, #1ère guerre mondiale mémoire

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